C’est quoi une Jeep ? Un engin destiné à affronter les massifs chaotiques du Toubkal (comme en Porsche Macan dernièrement) ou une auto conçue pour sillonner les autoroutes au cœur de l’été ? Les deux, rétorquent les concepteurs du nouveau Jeep Cherokee dans un grand écart qui force le respect. Et nos ingénieurs de se répéter que, lorsque l’on est le pionnier du 4×4, avec Land Rover, on ne peut pas laisser filer le train de la mode du SUV sans sauter à bord. Un train qui poursuit sa route façon TGV. Car tout le monde en veut. Les client(e)s se jettent dessus et les constructeurs tentent de les combler. Les garçons comme les filles réclament à corps et à cris une position de conduite élevée et de l’accès facilité aux places arrière comme au coffre.

Essai Jeep Cherokee 2014
Le volant du Cherokee est bien grand et légèrement incliné façon camionnette. Il intègre les touches de radio, du régulateur de vitesse et les commandes vocales.

J’ai testé le nouveau Jeep Cherokee dans les hauteurs de Monaco puis dans le Mercantour. Ca monte fort dans les cols. Et les freinages s’enchaînent dans les descentes. J’ai eu peur que les 1.8 tonnes du Cherokee soient un handicap. Finalement, le 4×4 s’est mis dans la peau d’un assez bon grimpeur cycliste. Mais en plus, personne n’a été malade. Passagers comme conductrice (moi) n’ont pas souffert du roulis. Un très bon point. Seule faiblesse : la boîte auto un peu pataude dont on finit par prendre la mesure.

Essai Jeep Cherokee 2014

Nouveau Jeep Cherokee : Finition en net progrès

La Jeep Cherokee ratisse large et revendique toute la panoplie : de bonnes aptitudes off-road, du confort routier à revendre et des concurrents issus du trio haut de gamme que sont l’Audi Q5, le BMW X4 et le Volvo XC60. Rien que du beau monde à lui opposer. Reste à savoir si cette auto hybride saura leur en remontrer. Hybride, cette jeep ne l’est pas en raison de ses origines, pour le moins multiples. Si l’auto est américaine et assemblée du côté de Detroit, son châssis est originaire de Milan, ville de naissance d’Alfa Romeo. C’est la jolie Giulietta qui lui fournit sa plate-forme. Quant à ses deux moteurs diesel, ils sont nés à Turin, patrie de Fiat. Normal, puisque l’ex groupe Fiat s’appelle désormais FCA (Fiat Chrysler Automobiles) et que Jeep appartient à la nouvelle entité ou l’on partage tout en famille. Alors va pour les deux blocs italiens de 140 et 170 cv sous le capot de l’Américaine. Des moteurs réellement latins : plutôt bruyants mais de bonne volonté. Une nette influence transalpine sur une auto anglo-saxonne qui ne se fait pas, en revanche, au détriment de la qualité de finition. En net progrès par rapport au précédentes générations de Cherokee, et incomparablement supérieure au niveau américain moyen. Un châssis qui lui aussi renvoie ses copines du Michigan à l’ère des chariots de pionniers. Car le Cherokee fait les choses correctement.

Jeep Cherokee 2014
Le siège passager se rabat et offre un compartiment de rangement sous le coussin.

Il garde le cap dans un confort relativement honnête pour une auto haute et lourde. Reste qu’un vaisseau de cette taille (4,62cm) devrait offrir une place maximum aux petits comme aux grands, aux valisettes comme aux grandes malles. Or, côté passagers, il ne fait pas mieux que des autos plus courtes. Et côté coffre, il fait moins bien qu’un Nissan Qashqai bien moins cher. Le prix, justement, est bel et bien le talon d’Achille de cette auto qui s’affiche, peu ou prou, au même tarif que les allemands et la suédoise censés être ses concurrents directs. Réussira t-il sa percée parmi cette meute de camionnettes de luxe ? On serait tenté d’en douter, s’il n’y avait l’exemple réussit du grand frère, justement nommé Grand Cherokee. Ce gros SUV cartonne face aux Mercedes ML, BMW X5 et AUDI Q7. Parce qu’il a un bon vieux goût d’Amérique ? Parce qu’il permet de se différencier de la meute des SUV allemands surtout. Une martingale qui pourrait bien réussir au « petit » Cherokee.

Jeep Cherokee 2014
7 jolies dents qui participent au charme du Cherokee.

Son look : un atout

D’autant que ses lignes spectaculaires, sa grille de calandre unique à sept dents, manière de rappeler la jeep Willys du Débarquement, ses feux à Leds et en amende, histoire de bien faire comprendre que l’on se trouve face à une auto moderne, pourraient bien attirer tous ceux et toutes celles qui en ont marre de confondre leur SUV germanique gris avec tous les autres SUV germaniques gris. Une niche, un concept. Une bonne idée, en tout cas, pour tenter de s’implanter durablement dans le petit monde ultra select des autos chères et hautes sur pattes.

J’ai aimé : son look et son très faible roulis
J’ai moins aimé : sa boîte auto un peu pataude

Jeep Cherokee

De 34 990 à 57 200 euros
Moteurs diesel : 2.0L 140 ch, 2.0L 170 ch
Moteur essence : 3.2L V6 272ch.

Jeep Cherokee 2014